Por que não é um “fracasso” deixar a academia

Como estudante de doutorado em meu último ano, acho desmoralizante e frustrante ser constantemente lembrado das sombrias perspectivas de emprego na academia. Essa perspectiva obscura pode aumentar a pressão sobre os alunos e contribuir para altos índices de ansiedade e depressão entre eles ( TM Evans et al. Nature Biotechnol. 36 , 282-284; 2018 ). A comunidade científica poderia ajudar a resolver este problema, incentivando-nos a mudar a maneira como pensamos sobre o doutorado. E os cientistas podem começar apreciando uma verdade simples: os pesquisadores que saem da academia não são acadêmicos fracassados.

Os estudantes e seus supervisores devem começar a considerar um programa de doutorado como um estágio no pensamento científico e uma qualificação inestimável para uma gama diversificada de carreiras. Se todos os envolvidos na academia pudessem aceitar várias funções como o resultado padrão, poderíamos mudar nossa falha definição de sucesso. Poderíamos passar de uma cultura de fracasso para uma academia mais saudável e feliz.

Eu achei difícil determinar a melhor carreira para combinar com minha personalidade, habilidades, prioridades, ambições e interesses, particularmente porque a maioria das pessoas ao meu redor trata o caminho acadêmico como padrão. Mas nós, estudantes de doutorado, temos a obrigação de cuidar de nossos futuros profissionais. Muitos de nós, é claro, são movidos pela excitação da descoberta e desfrutamos da liberdade de buscar nossa curiosidade em um laboratório acadêmico.

No entanto, alguns de nós descobrimos durante nossos PhDs que, em nosso trabalho dos sonhos, a ênfase seria em usar habilidades interpessoais e de comunicação, ter um impacto mais imediato na sociedade ou obter recompensas financeiras, segurança no emprego ou horas de trabalho adequadas para a família. Nossa direção deve ser o resultado de uma decisão consciente, em vez de uma percepção de falta de oportunidades. E não deve ter nada a ver com um sentimento ou medo de “fracasso”.

O que os estudantes de doutorado podem fazer

Para tomar uma decisão consciente sobre seu futuro profissional, os estudantes precisam usar sua iniciativa e ser proativos. Aqui está o que funcionou para mim e o que eu acho que meus alunos poderiam fazer.

Determine suas preferências. Um PhD fornece diversas experiências, desde a realização de experimentos de laboratório até palestras e supervisão de alunos. Acho útil anotar sempre que uma dessas tarefas é particularmente fascinante, agradável, estressante, chata ou frustrante. Fazer isso ao longo de quatro anos me ajudou a determinar padrões e decidir quais tarefas deveriam compor meu trabalho futuro. Por exemplo, descobri que gosto de discutir e apresentar meus dados muito mais do que coletá-los no laboratório.

Desenvolva uma gama de habilidades. Era importante para mim estar ciente e ativamente desenvolvendo habilidades, como: trabalho em equipe, gerenciamento de alunos mais novos, gerenciamento de projetos e tempo, comunicação escrita e apresentações em conferências, desde o início do meu doutorado. Você pode buscar atividades fora do laboratório que forneçam mais experiência, como organizar eventos, ensinar, engajar o público ou escrever um blog. Por exemplo, organizei conferências em Oxford para a Sociedade Britânica de Imunologia e leciono imunologia em vários cursos de graduação da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Descubra o que está lá fora. Isto não é tão simples como deveria ser, mas descobri que o serviço de carreiras da minha universidade era um bom lugar para começar. Os consultores de carreira encontram regularmente estudantes de doutorado com dúvidas sobre seus futuros papéis, e podem ajudá-lo a estruturar sua autoavaliação e, de maneira geral, combinar suas preferências e habilidades com funções específicas. Eu também leio anúncios de emprego para descobrir as posições disponíveis e as habilidades que os empregadores procuram. Outro recurso útil são as feiras de carreiras científicas, onde você pode conhecer potenciais empregadores. Mesmo depois de muita pesquisa on-line, eu encontrei empregos nessas feiras que eu nunca tinha ouvido falar.

Organize palestras. Não dependa apenas de artigos on-line e postagens de blogs para entender como uma determinada função é realmente. Para mim, os insights mais substanciais vieram de conversar com pessoas que realmente têm esses empregos. Descobri que aqueles que decidiram deixar o laboratório para outras profissões sabem o quanto é difícil e estão dispostos a dar palestras sobre sua jornada. O início de tais seminários de carreiras muitas vezes vem dos estudantes e você pode até mesmo organizar um deles sozinho. No meu departamento, planejamos quatro dessas palestras por ano. Envie este artigo para o seu departamento ou diretor de programa quando pedir a eles que financiem seu evento.

Construa sua rede. Logo no início, descobri que meu perfil do LinkedIn era uma ferramenta útil para acompanhar as conexões e fornecer informações sobre mim mesmo. Se você enviar mensagens para as pessoas com quem você falou em seminários, reuniões ou feiras, elas provavelmente se lembrarão de você quando você lhes pedir conselhos ou experiência de trabalho. Por exemplo, vários oradores de seminários de carreira me enviaram detalhes sobre sua estratégia de busca de emprego, empresas que eles consideraram e muito mais.

Organize um estágio. Use a sua rede (ou do seu supervisor) ou envie um e-mail e peça oportunidades de estágio ou de trabalho. Em fevereiro, passei uma semana na Nature Immunology (depois de conhecer um editor em uma conferência), e isso foi o suficiente para obter uma boa compreensão do dia-a-dia no trabalho. Eu estava envolvido na discussão de submissões de artigos, escrevi um comentário e identifiquei revisores apropriados para um artigo. Além disso, conversei com as pessoas da empresa e aprendi sobre seus papéis: por exemplo, descobri as diferenças entre os editores das revistas principais e dos periódicos revisados.

O que os supervisores podem fazer

Uma exploração livre e aberta de diferentes opções de carreira requer um ambiente de trabalho que incentive os alunos a dedicarem tempo à exploração de carreira e que os ajude ativamente a encontrar as informações relevantes. No entanto, a maioria dos supervisores pouco sabe sobre carreiras não acadêmicas e pode não ter muito incentivo para fornecer aos alunos acesso a tais informações. Como consequência, apenas um terço dos entrevistados da Pesquisa de Alunos de Graduação da Nature em 2017 relatou receber conselhos úteis de seu supervisor em relação a carreiras não acadêmicas.

Quando eu estava envolvido na organização do Dia de Carreiras em Ciências Médicas de 2016 para alunos de doutorado na Universidade de Oxford, alguns sugeriram também convidar oradores acadêmicos para fornecer uma imagem mais equilibrada. Mas os estudantes de doutorado já têm muitos exemplos em seu ambiente acadêmico e sólido acesso a informações sobre a carreira acadêmica. E o principal objetivo de eventos como este é fornecer informações que os alunos não têm acesso e, assim, corrigir o desequilíbrio já existente.

É improvável que os estudantes de doutorado transformem a cultura da ciência acadêmica. Eu acho que os programas de PhD e supervisores individuais têm a responsabilidade de tornar mais fácil para os estudantes encontrarem o caminho certo para eles, e eu conheço muitos líderes de grupo que vêem isso como parte de seu papel como mentores. Como investigador principal (PI), você pode tomar várias medidas para apoiar seus alunos.

Apoiar o desenvolvimento profissional dos alunos. Ofereça aos alunos oportunidades de ensinar, supervisionar, presidir reuniões, gerenciar colaborações e escrever trabalhos ou conceder pedidos. Na minha experiência, isso já é amplamente praticado, mas alguns PIs nem sempre apreciam a importância dessas oportunidades de treinamento para os alunos. Eu aprendi mais quando tive que desenvolver uma certa habilidade – por exemplo, fazer um treino para uma grande apresentação – e recebi feedback. Você poderia formalizar isso em uma reunião regular e discutir o que os alunos gostam e onde eles precisam de mais prática.

Estabeleça um ambiente de trabalho flexível. Os alunos que conheci que haviam desenvolvido um plano de carreira claro no final de seu doutorado eram geralmente de grupos de pesquisa que cultivavam um ambiente flexível e de baixa pressão. Incentive os alunos a reservar um tempo para atividades extracurriculares que proporcionarão experiências úteis. Tive a sorte de ter tido a oportunidade de experimentar coisas diferentes, mas conheço outros que se sentem pressionados a estar no laboratório o dia todo, todos os dias.

Incentive a experiência de trabalho. Alguns programas formais de doutoramento incluem uma opção, até mesmo uma exigência, para fazer um estágio fora da academia, e acho que essa é uma ótima ideia. Amigos meus passaram três meses elaborando políticas na Organização Mundial da Saúde ou filmando documentários científicos para a BBC. Todos que conheço que fizeram um estágio valorizaram muito a experiência, e os supervisores individuais podem apoiar isso fornecendo contatos em setores relevantes.

Mostre seu apoio. Indiscutivelmente, a coisa mais importante que os supervisores podem fazer é demonstrar abertamente apoio aos membros do laboratório e aos aprendizes que podem estar saindo da academia. Por exemplo, você poderia dizer em sua página de laboratório que é importante para você apoiar o desenvolvimento profissional de seus membros de laboratório. Você pode complementar a declaração com uma lista atualizada de ex-alunos do laboratório para mostrar que você está orgulhoso de suas conquistas. Potenciais candidatos a PhD e pós-doutorado agradecerão muito sua posição sobre este assunto.

Um PhD é altamente valioso

Isso nos deixa com um último aspecto da cultura do fracasso e seu efeito em estudantes de doutorado e pós-doutorado: o equívoco generalizado de que um PhD é um treinamento útil apenas para pesquisa acadêmica. Ou, em outras palavras, se você sair da academia, sua mãe vai pensar que você perdeu seu tempo fazendo um PhD. Você pode até ter pensado sobre isso mesmo.

Sabemos que a muitos dos PhD’s eventualmente passam para outras carreiras, mas todos eles perderam seu tempo? Absolutamente não. As habilidades que você está adquirindo (ou adquiriu) durante um PhD são altamente procuradas pelos empregadores além da ciência acadêmica. Você é incrivelmente resiliente, trabalhador e motivado. Você toma decisões com base em evidências, pode interpretar dados, pode comunicar conceitos complexos com clareza, é um participante eficaz da equipe e pode priorizar tarefas. E você tem um diploma para provar tudo isso.

Você tem todos os motivos para ter certeza sobre suas perspectivas de emprego.

Pessoalmente, não me arrependerei de ter feito o meu doutoramento, independentemente da minha futura carreira.

Publicado originalmente na Nature 560, 133-134 (2018) # doi: 10.1038 / d41586-018-05838-y

Gostaria também de ser um apoiador página Pós-Graduação? Saiba como aqui

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s